Perspectivas para la Economía Mundial




  1. SARKIS ARSLANIAN B Perspectivas para la Economía Mundial


    Nuestra publicación sobre el mercado mundial de productos básicos (Global Commodity Markets) que acompaña al informe Perspectivas para la economía mundial 2010i, examina los principales mercados de productos básicos y proporciona un análisis y previsiones sobre la evolución de los precios.
    Resumen de perspectivas
    La fase aguda de la crisis financiera ha pasado y la recuperación de la economía mundial está en curso. No obstante, la reactivación sigue siendo frágil y se prevé una desaceleración en el segundo semestre de 2010, cuando se debilitará el impacto de las medidas fiscales y monetarias sobre el crecimiento y el actual ciclo de inventarios continúe su curso. Aunque el escenario base anuncia un crecimiento global de 2.7 por ciento en 2010 y de 3.2 por ciento en 2011, luego de una caída de 2.2 por ciento en 2009, para 2011 no puede descartarse una sensible desaceleración del crecimiento ni un eventual fortalecimiento de la recuperación. Más...
    Resumen de las perspectivas mundiales
    Cuadro que resume el pronóstico. Información más detallada está disponible aquí.
    Mercados financieros
    Los mercados financieros se han estabilizado y están recuperándose, pero siguen debilitados. La liquidez interbancaria, medida por la diferencia entre las tasas de interés que los bancos se cobran entre sí y lo que pagan a los bancos centrales, ha disminuido de un pico sin precedentes de 366 puntos base en los mercados de dólares estadounidenses a menos de 15 puntos base, un nivel cercano a su rango “normal” anterior a la crisis. Las monedas de todo el mundo, que se depreciaron en relación con el dólar estadounidense inmediatamente después de la contingencia, han recuperado sus niveles previos, y los flujos de capitales internacionales a los países en desarrollo se han reestablecido, aunque con costos mucho más elevados. De cualquier forma, los mercados bancarios internacionales siguen cerrados para los gobiernos y las empresas del sector privado de los países en desarrollo. Más...
    Crecimiento global
    Aunque se prevé que el crecimiento global vuelva a terreno positivo en 2010, el ritmo de la recuperación será lento y estará sujeto a la incertidumbre. Se prevé que la producción mundial se contraerá 2.2 por ciento en 2009, pero en 2010 mostrará un crecimiento positivo de 2.7 y 3.2 por ciento en 2011. El principal obstáculo para el crecimiento global provendrá de los países de altos ingresos, donde se prevé una contracción económica de 3.2 por ciento en 2009. Las perspectivas para los países en desarrollo son de una recuperación relativamente sólida en 2010, con un crecimiento conjunto de 5.1 por ciento. La producción podría fortalecerse aún más en 2011, aunque, en conjunto, el agregado de los países en desarrollo alcanzaría un modesto 5.1 por ciento, en tanto que el crecimiento de los países en desarrollo, sin contar China, India y las naciones emergentes de Europa y Asia Central, sería de 4.2 por ciento. Más...
    Perspectivas regionales en síntesis
    Asia oriental y el Pacífico
    Las economías de Asia oriental resultaron más afectadas por los efectos reales de la desaceleración económica global que por las perturbaciones financieras previas a la crisis. La severa reducción de la demanda global de bienes de consumo duraderos y bienes de capital observada al comienzo de la crisis desencadenó una severa contracción de la producción y las exportaciones de bienes manufacturados a escalas regional y mundial.
    Europa y Asia CentralMás que otras regiones, las naciones en desarrollo de Europa y Asia central fueron las más afectadas por la crisis financiera global. Vulnerabilidades preexistentes, entre ellas grandes déficits en cuenta corriente, excesiva dependencia del capital extranjero para financiar el consumo interno y considerables desequilibrios fiscales en varios países expusieron a la región a un ajuste particularmente severo cuando la crisis modificó las perspectivas internacionales.
    América Latina y el CaribeGracias a sus sólidas bases macroeconómicas, la región América Latina y el Caribe ha sido capaz de sortear los choques externos mejor que otras regiones, lo que se reflejó en los diferenciales de riesgo, que retrocedieron a niveles cercanos a los que mostraban antes de la crisis a medida que se restablecía la confianza de los inversionistas. Como en el resto del mundo, tanto los volúmenes de producción industrial como los de comercio internacional se desplomaron ante la brusca contracción de la demanda global.
    Oriente Medio y Norte de África
    Los intempestivos cambios del entorno internacional tuvieron consecuencias adversas para las naciones en desarrollo de la región de Oriente Medio y Norte de África (OMNA), aunque el impacto ha sido diferente en los países importadores y exportadores de petróleo. La recuperación se ha tambaleado debido a las incertidumbres sobre las condiciones financieras de varias economías del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG). En tanto, la tasa de crecimiento de las naciones exportadoras de petróleo cayó a la mitad, de 2.9 por ciento en 2008 a 1.6 por ciento en 2009.
    Asia meridional
    Asia meridional parece haberse librado de los peores efectos de la crisis. El crecimiento del PIB en la región se mantuvo constante, en alrededor de 5.7 por ciento en 2009. Sin embargo, algunos países enfrentaron graves retos para financiar grandes déficits en cuenta corriente.
    África al Sur del Sahara
    La tasa de crecimiento en el África al Sur del Sahara mostró una marcada desaceleración y descendió por debajo de 1 por ciento luego de haber registrado un promedio superior a 5 por ciento en los cinco años anteriores, debido en gran medida al colapso del comercio mundial. Al comienzo de la crisis global, los flujos de capital se revirtieron y el impacto fue más grave en países como Sudáfrica, que están más integrados a los mercados financieros globales. Posteriormente, con el colapso del comercio, el impacto se extendió a todos los exportadores de productos petroleros. La región también resultó perjudicada por una reducción del volumen del turismo, la caída de las remesas y menores niveles de ayuda gubernamental para el desarrollo. Más...
    Mercados de productos básicos
    Aunque los precios de los productos básicos empezaron a desplomarse antes de que comenzara la fase más grave de la crisis financiera, tanto la contracción financiera asociada con la emergencia como el impresionante retroceso de la actividad económica que ésta provocó dieron lugar a un desplome mundial de la demanda. Las caídas en los indicadores del sector energético y del no energético coincidieron en forma aproximada con las caídas de la actividad económica global (en particular en China y Asia oriental), y con el repunte de varios indicadores financieros como el precio del dólar y la aversión global al riesgo (lo que incrementó el costo real y la incertidumbre vinculados con las actividades de operación de acarreo de productos básicos aun cuando las tasas de interés de los bancos centrales se encontraban en niveles mínimos históricos). Los precios de los energéticos y los metales en dólares empezaron a recuperarse en marzo de 2009, debido en parte a la fuerte demanda de importaciones de China, en tanto que los productos agrícolas empezaron a repuntar en el segundo trimestre. Más...
    Inflación
    Mientras en 2008 el súbito aumento de los precios de los alimentos y los combustibles ocasionó una rápida escalada de la inflación general tanto en los países de ingreso alto como en las naciones en desarrollo, la caída de los precios de los productos básicos durante este año y la desaceleración sin precedentes de la economía global han provocado un marcado descenso de la tasa de inflación general. Por ejemplo, la inflación en los países de ingreso bajo alcanzó un máximo de 15.4 por ciento a mediados de 2008, pero a julio de 2009 había descendido a 3.4 por ciento, por debajo de los niveles observados antes del aumento de los alimentos y los combustibles. Sin embargo, la inflación alimentaria en los países en desarrollo no está bajando tan rápidamente como la inflación general. Más...
    Comercio mundial
    Junto con la producción industrial, el comercio mundial fue el componente de la economía real más gravemente afectado por la crisis. El valor del comercio mundial se desplomó 31 por ciento entre agosto de 2008 y marzo de 2009, cuando alcanzó su nivel más bajo. En términos de volumen, el declive fue menos pronunciado si no se toman en cuenta la caída de precios de los productos básicos ni las variaciones de tipo de cambio; aun así, para marzo de 2009 el volumen del comercio mundial era 21 por ciento menor. A partir de entonces se ha recuperado y en meses recientes ha estado creciendo a una tasa anualizada de 11 por ciento.

    En términos generales, la crisis ha propiciado una reducción de los desequilibrios globales debido a la caída generalizada del volumen de comercio (dado cierto porcentaje de desequilibrio entre importaciones y exportaciones, un comercio más débil reduce el desequilibrio global), así como la caída de los precios del petróleo y una disminución de las asimetrías de China y Estados Unidos. Se calcula que, en conjunto, el valor global de los saldos en cuenta corriente (la suma de todos los superávits más el valor absoluto de todos los déficits) ha disminuido de un máximo de 5.9 por ciento del PIB mundial en 2008 a cerca de 3.9 por ciento en 2009. Más...
    Riesgos e incertidumbres
    Una gran cantidad de dudas oscurecen el panorama para el segundo semestre de 2010 y los años siguientes. El decreciente impacto de los estímulos fiscales sobre el crecimiento, la proximidad del fin del ciclo de inventarios, la incertidumbre sobre la participación del sector privado para apuntalar la recuperación y la posibilidad de una segunda oleada de quiebras bancarias —ya sea en los países desarrollados o en desarrollo— podrían conducir a una nueva recesión.
    Por otro lado, la política monetaria expansiva observada en los países de alto ingreso permite esperar una enérgica respuesta del sector privado conforme el ahorro de los hogares descienda más rápidamente y la inversión reaccione de manera vigorosa a la reducción de tasas de interés y el fortalecimiento de la confianza. Más...
    Perspectivas sobre la pobreza
    La experiencia obtenida en crisis anteriores indica que recesiones como la actual son un serio obstáculo para eliminar la pobreza y alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). Diversas estimaciones señalan que la recesión provocará este año que alrededor de cinco millones de niños más en el África al Sur del Sahara sufran desnutrición grave, lo que podría mermar de manera permanente sus capacidades cognitivas y de ingreso a largo plazo, y también causaría entre 30,000 y 50,000 muertes adicionales. Más...
    Políticas económicas
    Ante las expectativas de crecimiento lento y sus efectos en la economía real a mediano plazo, las políticas económicas deben concentrarse en estrategias que promuevan el rápido crecimiento de la productividad. Para los países de ingresos bajos, esto implica atender de manera simultánea temas estructurales como la calidad de las instituciones, la reforma regulatoria y una mayor apertura, todos ellos factores críticos para producir un crecimiento productivo más rápido. Más...
    Perspectivas regionales
    En esta sección se ofrece un análisis más detallado de los acontecimientos recientes, los temas del panorama actual y las proyecciones y riesgos hasta 2010 para los países de ingreso bajo y mediano y las regiones donde trabaja el Banco Mundial. Más...
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  2. SARKIS ARSLANIAN B España nacionalizará el cuarto banco del país

    Bankia.
    El gobierno de España controlará el cuarto mayor banco por activos del país, Bankia, después de que la entidad lo solicitara ante sus problemas.
    El Ministerio de Economía informó este miércoles que el Estado tendrá el control del 45% de las acciones de la entidad.
    Bankia nació en 2010 producto de la fusión de siete cajas de ahorros como parte de los efectos de reforma del sector financiero español, afectado seriamente por la crisis inmobiliaria.
    Según los medios españoles, la operación se realizará probablemente mediante la conversión en acciones de un crédito del 2008 por US$5.800 millones concedido por el gobierno.
    La nacionalización parcial de Bankia supone la mayor inyección de dinero de los contribuyentes españoles en un banco y los analistas señalan que podría no ser la última.
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  3. SARKIS ARSLANIAN CANCER DE PULMON El vínculo desatendido entre tos y cáncer de pulmón

    Radiografía coloreada del tórax de un paciente con cáncer de pulmón
    El de pulmón es el más mortífero de los cánceres.
    No haga oídos sordos a una tos persistente. Eso comunicarán figuras como Alex Ferguson, director técnico del Manchester United, o el cómico Ricky Gervais, en el marco de una campaña de concienciación para la detección temprana del cáncer de pulmón que se difundirá en el Reino Unido.
    Según un reciente trabajo de investigación elaborado por la organización no gubernamental Cancer Research UK, la gente tiene muy baja conciencia de que una tos persistente puede ser indicio de esa enfermedad, mientras que tiene mucho más claro que un bulto puede ser síntoma de cáncer de mama o que sangrados en las heces o la orina pueden deberse a un cáncer de colon, riñón o próstata.
    Las autoridades dicen que es un error no prestarle atención a la tos y que es fundamental consultar al médico cuando se extiende por tres semanas o más.
    Como explicó el director del área de cáncer del Departamento de Salud británico, Mike Richards, "para tener mayores probabilidades de supervivencia, es vital que los pacientes con cáncer sean tratados en forma urgente". Y para ello es fundamental la iniciativa de los propios ciudadanos.

    Tabaquismo

    Síntomas del cáncer de pulmón

    • Tos persistente o cambios en la naturaleza de una tos persistente
    • Dificultades para respirar
    • Toser flema con sangre
    • Constante dolor de pecho, un dolor crónico o una punzada al toser o hacer una inhalación profunda
    • Falta de apetito y bajada de peso
    • Una disminución en la capacidad de hacer actividad física, fatiga generalizada
    El cáncer de pulmón es el más mortífero de los cánceres y el más comúnmente diagnosticado. De acuerdo con cifras de la Organización Mundial de la Salud, en 2008, 1,37 millones de personas murieron en todo el mundo a causa de esta enfermedad (casi el doble de los que fallecieron por cáncer de estómago, el segundo más mortífero).
    Ese mismo año murieron 250.000 personas por cáncer de pulmón en América. La Organización Mundial de la Salud espera que esa cifra trepe a 450.000 en 2030 a menos que se controlen sus principales factores de riesgo: el consumo abusivo de alcohol, la dieta poco saludable, la falta de actividad física y el tabaquismo.
    De hecho, nueve de cada diez casos de esta enfermedad son causados por la adicción al tabaco.
    Aunque la mayoría son incurables, un diagnóstico temprano aumenta enormemente las posibilidades de supervivencia de los pacientes.
    En Inglaterra, por ejemplo, el 80% de las personas a las que se les detecta la enfermedad en forma temprana siguen vivas cinco años después del hallazgo, mientras que en el caso de los diagnósticos tardíos esa cifra cae al 7%.
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  4. SARKIS ARSLANIAN La geopolítica podría cambiar gracias al petróleo no convencional

    trabajadores de campo petrolero en Kansas
    Imagine un mundo en el que a EE.UU. no le importe lo que suceda en el Medio Oriente, porque alimentar las flotas de automóviles que cruzan sus ciudades no depende ya del petróleo importado de Irak o Arabia Saudita.
    Un mundo en el que el poder de la influyente organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) disminuya, Europa no necesite el gas ruso, y China no esté tan preocupada con los combustibles fósiles en África.
    Ese el escenario a mediano plazo que dibujan algunos expertos en energía entusiasmados con las nuevas tecnologías que permiten la explotación de las reservas de petróleo y gas de difícil acceso o que deben someterse a engorrosos procesos químicos antes de ser utilizados.
    La perspectiva de producir cada vez más esos combustibles fósiles "no convencionales" permite avizorar que las fuentes de petróleo y gas no se agotarán en el futuro cercano, como se profetizaba en las últimas décadas.
    Además, la distribución geográfica de las nuevas reservas energéticas es mucho más democrática y favorece a los grandes consumidores al punto que podría introducir cambios importantes en el equilibrio geopolítico.

    Sales y arenas

    delagación de Kuwait en reunión de la OPEP
    El futuro mercado energético podría quedar fuera de las manos de los jeques árabes.
    "Hasta hace muy poco, la predicción dominante era que los países importadores aumentarían su dependencia de Oriente Medio y que no habría solución a los altos precios del petróleo", dice el geólogo y economista Robin Mills, autor de "El mito de la crisis del petróleo".
    "Con los avances tecnológicos de los últimos años son más fuertes las expectativas de que, al menos en el mediano plazo, los precios de los combustibles fósiles vuelvan a caer, los países que importan recursos energéticos sean autosuficientes y que los exportadores y la OPEP se vean presionados para revisar sus prácticas", dijo Mills a BBC Brasil.
    Son muchas las tecnologías que están contribuyendo a dibujar un nuevo mapa de la energía del mundo.
    Primero, las que permiten nuevos tipos de exploración petrolera en aguas profundas, como el caso de los depósitos submarinos ubicados en las costas de Brasil y que se conocen como el "pre-sal”.
    Otras son las usadas en las arenas petrolíferas en Alberta, Canadá, una explotación que ha sido posible gracias al perfeccionamiento de los procesos físicos y químicos que mejoran el crudo de baja calidad.
    Pero la técnica que más entusiasmo genera está relacionada con la explotación de gas de rocas de esquisto, al punto que la Agencia Internacional de Energía (AIE) preguntaba en un informe del año pasado: "¿Estaremos entrando en una edad dorada del gas"?

    Revolución gasífera

    Todo ese entusiasmo viene por el buen rendimiento experimentado en la explotación del gas en EE.UU.
    En 2008, los estadounidenses importaron de Canadá el 13% del gas que consumieron, según un informe elaborado por la consultora KPMG.
    Actualmente, con la extracción del gas de pizarra -principalmente en campos de Pensilvana, Louisiana y Texas- no sólo el país se hizo autosuficiente, sino que algunos estarían ya pensando en exportar.

    símbolo de YPF
    Algunos sugieren que la nacionalización de YPF busca aprovechar nuevos desarrollos.
    Además el precio del producto está cayendo fuertemente y los costos de extracción quedan cubiertos por la venta de otros productos químicos que resultan del procesamiento de gas.
    Para algunos analistas, esos cambios ayudarían a explicar por qué el gobierno de Argentina expropió este mes la petrolera YPF, que controlaba la española Repsol, y que exploró campos de petróleo y gas de esquisto en la zona de Vaca Muerta.
    "La percepción de que esta nueva fuente de combustible fósil puede cambiar significativamente la posición de los países en el mercado de la energía da un sentido de urgencia a la explotación de estos campos", dijo Adriano Pires, director del Centro Brasileño de Infraestructura (BCEI), en Sao Paulo.

    Tecnologías cruciales

    Dos tecnologías han sido fundamentales para permitir la explotación de gas de esquisto. La primera es la técnica de perforación horizontal, que permite el uso de las reservas en grandes áreas, pero a poca profundidad.
    La segunda es la técnica de fracturación hidráulica, mediante la cual se bombea una mezcla de agua, arena y químicos en los pozos de producción.

    Dudas ambientales

    manifestantes aanti-fracking en Nueva York
    El uso de muchas de estas tecnologías para producir combustibles fósiles no convencionales se justifica si los precios de la energía se mantienen altos.
    Además su explotación exitosa desalienta la búsqueda de fuentes de energías renovables y el uso más eficiente de la energía. Además, son tan contaminantes como los combustibles convencionales.
    "Hay una fiebre de estas nuevas tecnologías por conveniencia económica e intereses geopolíticos, pero eso no quiere decir que sean sostenibles desde el punto de vista ambiental", afirma Adriano Pires del Centro Brasileño de Infraestructura.
    En el caso del gas de esquisto, otro factor agravante es la falta de claridad sobre el riesgo de contaminación de aguas subterráneas por los químicos usados. También se cree que el gas liberado puede desatar pequeños temblores de tierra.
    Esa preocupación llevó a Francia en julio de 2011 a convertirse en el primer país en prohibir las técnicas de fracturamiento hidráulico.
    El impacto que produce la inyección a alta presión crea pequeñas grietas en las rocas, que permite la liberación de gas que luego se canaliza a través de tuberías.
    La explotación de petróleo de esquisto bituminoso (un aceite similar al petróleo convencional) es diferente. A veces este combustible líquido se encuentra entre las rocas, pero en general se produce por calentamiento de las rocas de pizarra.
    Para el especialista en petróleo y energía Jed Bailey, de Energy Narrative, un centro estadounidense de estudios de energía, lo que hace del petróleo de pizarra un motor de la revolución geopolítica energética es la forma democrática como estas rocas se distribuyen geográficamente.
    Las reservas del material se encuentran por igual al norte y al sur del mundo, en todos los continentes.
    Por ahora, las reservas más grandes están en China, Argentina, México, Sudáfrica, EE.UU., Canadá y Australia, pero también hay depósitos en Colombia, Francia, Polonia y Reino Unido.
    Pires destaca el que EE.UU. y China, países que encabezan la lista del consumo de energía en el mundo, también concentran algunas de las mayores reservas.
    "El gas de esquisto y todas estas otras fuentes no convencionales alimentan las esperanzas de los importadores de energía de reducir su dependencia de exportadores problemáticos o inestables", explica Pires.
    Para Bailey, en el caso de EE.UU., la diversificación más allá del petróleo tradicional podría hacer que en el largo plazo haya menos justificación y apoyo político para interferir en el Medio Oriente, por ejemplo.
    "Sin embargo, esto no significa que la región saldría del todo del radar estadounidense, debido a la influencia que tienen sobre los precios en el mercado energético mundial", afirma Bailey.
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  5. SARKIS ARSLANIAN La batalla de los teléfonos inteligentes

    Teléfonos inteligentes
    Hay un nuevo contendiente en el lucrativo mercado de los teléfonos inteligentes: el Samsung Galaxy S3, estrenado la semana pasada en Londres. ¿Pero estará a la altura de sus rivales?
    En el mundo de los teléfonos inteligentes, la clave no parece ser el color negro, sino el gran tamaño. Pero no están subiendo de peso, pues son criaturas delgadas y livianas.
    Y sus pantallas están creciendo cada vez más. Los fabricantes de teléfonos quieren impresionar a los compradores con grandes imágenes en pantallas de alta definición.
    Está también la batalla de los sistemas operativos. Apple y su iOS 5 se enfrentan a una serie de retadores que usan el software Android de Google, como Samsung, Panasonic y muchos más. Nokia, entretanto, es el único abanderado del sistema Windows Phone de Microsoft. Y buscando un nuevo amanecer está el otrora todopoderoso Research in Motion con su nuevo software Blackberry 10.
    He aquí los rivales.

    Sony Xperia S

    Sony's Xperia S
    El Sony's Xperia S promete ser un centro de entretenimiento.
    Sony es uno de varios teléfonos celulares que están tratando de revivir sus fortunas. La compañía terminó recientemente su proyecto con Ericsson; Sony Xperia S es su primer teléfono desde entonces.
    Luce grueso, pero se siente liviano, con 144 gramos, y tiene suficiente capacidad de procesamiento y memoria incorporada (32GB) para ser un centro de entretenimiento. Su característica más destacada es la pantalla HD de 4,3 pulgadas, que permite ver películas y fotos con una asombrosa calidad. Un cable HDMI puede conectarlo a televisores HD de pantalla plana. Una vez conectado, se puede usar cualquier control remoto de TV para navegar por el contenido y aplicaciones del teléfono, desde el email hasta la música y Twitter, aunque probablemente pocos le den ese uso.
    El Xperia S es un teléfono Android, y Sony se está cuidando de personalizar la experiencia. Muchos fabricantes sujetan sus teléfonos Android a un sistema de comunicación renovado; pocos logran mejorar la experiencia.
    Como ocurre con la mayoría de los teléfonos Sony, la cámara incorporada de 12 Megapixels es un deleite, y Sony ha copiado la experiencia de Windows Phone, añadiendo un obturador al lado del teléfono que la activa rápidamente.

    Panasonic Eluga

    Panasonic Eluga
    El delgado pero curvilíneo Eluga marca el regreso de Panasonic al mercado global de celulares.
    Fuera de Japón, Panasonic ha estado ausente del mercado de celulares durante muchos años. El Eluga es un intento basado en Android para recapturar su porción.
    Los ejecutivos de Panasonic se enorgullecen de su legado ingenieril, y un modelo tentativo es testamento de eso.
    El teléfono es curvilíneo pero muy delgado (7.8mm), y se siente increíblemente ligero para su tamaño: apenas 103 gramos, pese a su pantalla de 4,3 pulgadas, igual que Sony.
    La pregunta entonces es si la batería cubrirá las demandas de los usuarios. Panasonic promete que durará el día, en gran parte gracias a un astuto software de manejo de energía. Los 8GB de memoria interna podrían no ser suficientes para quienes llevan toda su biblioteca musical encima.
    Es a prueba de polvo y de agua, pero sólo a un metro de profundidad. Su éxito dependerá de su abastecimiento, del precio correcto y de convencer a los compradores de sus credenciales.

    HTC One X

    HTC One X
    El HTC One X es el más grande en la línea de teléfonos inteligentes de la compañía.
    No hace mucho, HTC era considerado el fabricante más innovador de todos. Recientemente bajaron sus ventas y ganancias.
    Sin embargo, el fabricante taiwanés está tratando de volver con su nueva serie de teléfonos HTC One, que han sido bien recibidos.
    La estrella, el HTC One X, es enorme. La pantalla de 4,7 pulgadas lo hace más grande que el Sony Xperia S, pero también es muy delgado (8.9mm) y sólo pesa 130 gramos.
    A diferencia de Sony y Panasonic, salió a la venta con la última versión del sistema operativo Android (4.0 Icecream Sandwich; aunque aquellos están actualizándose). Cuenta con un procesador multinúcleo rápido y una vasta memoria de 32GB.
    Durante muchos años HTC ha diseñado la major experiencia de usuario en Android, y la serie One continúa esa tradición. Casi todas sus acciones parecen más fáciles y más obvias que en otros teléfonos.
    Se siente sólido y seguro, además de agradable. Tanto en tamaño como en especificaciones, el HTC One X es el rival más peligroso para el Samsung S3.

    Nokia Lumia 900

    Nokia Lumia 900
    Nokia está apostando al software de Windows Phone 7 de Microsoft.
    Si está aburrido de los teléfonos Android y el iPhone, no hay muchas alternativas de teléfonos inteligentes, a menos que opte por el sistema operativo Windows Phone 7 de Microsoft.
    Hubo una cantidad de nuevos teléfonos con Windows cuando se lanzó el Phone 7 hace casi dos años, pero desde entonces no pasó mucho. La gran excepción, claro, es el gigante finlandés Nokia, cuya apuesta son los teléfonos inteligentes con el software de Microsoft.
    Este año, Nokia apuesta a lo grande con el teléfono Lumia 900, y a lo económico con una promesa de aparatos más baratos y simples.
    El Lumia 900 es el que se siente más sólido y duradero. Pero su pantalla de 4,3 pulgadas no tiene calidad HD, su capacidad interna de 16GB es buena pero no extraordinaria, no es tan delgado (11.5mm) y pesa 160 gramos.
    Aún así, es muy rápido, la batería es de larga vida, todos los botones están bien ubicados y de todos los teléfonos es el más agradable al tacto.
    El factor decisivo para comprar éste (o el más pequeño Lumia 800) podría ser qué tan feliz es uno con Windows Phone 7. De los sistemas operativos, es probablemente el más agradable, aunque su talón de Aquiles es la todavía mediocre calidad de sus aplicaciones disponibles.
    Es muy prometedor, pero la mayoría de desarrolladores de aplicaciones carecen aún de la inspiración para llevar sus principios de interfaz de usuario y hacer volar sus aplicaciones.

    Samsung Galaxy S3

    Samsung Galaxy S3
    Samsung espera que el S3 sea por lo menos tan exitoso como el S2.
    Aquí tenemos el Samsung Galaxy S3. El fabricante coreano está edificando sobre el éxito de su S2 y tratando de ir más allá de su mayor rival (y cliente) Apple.
    Un nuevo procesador multinúcleo promete el doble de velocidad y 20% menos de consumo de energía.
    El teléfono está en la misma categoría de enormidad que el HTC One X, con su pantalla HD de 4,8 pulgadas, pero es muy delgado (8.6mm) y sólo pesa 133 gramos. La cámara 8MP es estándar, pero el software ayuda a mejorar la experiencia.
    Ahora que los teléfonos inteligentes son cada vez más parecidos, Samsung trata de destacarse por su funcionalidad y software.
    El programa de comando de voz promete una gran experiencia que falta probar. Después de tomar una foto, el aparato tratará de reconocer las caras de tus amigos y familiares, y te ofrecerá enviarles por email las imágenes con un solo click.
    El tacto es importante, y Samsung ofrece una superficie similar a HTC y Nokia.

    Blackberry 10

    blackberry10
    ¿Será el gran regreso de Research in Motion (RIM)?
    ¿Será el gran regreso de Research in Motion (RIM)? El segmento de mercado de sus teléfonos inteligentes Blackberry se ha desplomado, y sus aparatos más recientes no han tenido buenas críticas.
    La compañía dio recientemente un avance de su nuevo y dramáticamente diferente sistema operativo, Blackberry 10.
    El software luce prometedor, pero RIM ya es conocido por los retrasos en sus lanzamientos. Puede que este otoño, con su retorno al mercado, RIM sufra problemas similares a Microsoft: realmente es muy difícil avanzar en un mercado tan competitivo y veloz, sin importar la calidad del producto.

    Apple iPhone 5

    Los sitios web de dispositivos han estado haciendo ruido con las críticas del Galaxy S3 y las comparaciones con otros teléfonos inteligentes desde los lanzamientos de la semana pasada. En conjunto, se considera que el S3 igualará o derrotará a todos sus rivales, incluida la mejor oferta de Apple, el iPhone 4S.
    Es relativamente pequeño (3,5 pulgadas) y no tan HD, además de que la pantalla de vidrio no es particularmente resistente a los golpes. La vida corta de la batería es la constante molestia de los dueños de iPhones, y el interfaz luce antiguo comparado con los widgets activos de Android y los azulejos de Microsoft.
    Sin embargo, el iPhone 4S de Apple no es el punto de referencia para vencer. Circulan rumores de que el lanzamiento del iPhone 5 es inminente. Si es así, y siempre que Apple pueda subir su marca una vez más, entonces al Samsung Galaxy S3 y su manada de rivales les será duro capturar a los consumidores de los confines del universo de iTunes.
    No hay que olvidar que no se trata sólo de las especificaciones técnicas. Una vez que uno invierte en aplicaciones que funcionan únicamente en iPhones, es extremadamente difícil abandonar el mundo que construyó Steve Jobs.
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  6. SARKIS ARSLANIAN BEYLOUNE Más riesgos de defectos en el bebé con tratamientos de fertilidad

    Embarazo
    Más de 3,7 millones de bebés nacen cada año con tratamientos de reproducción asistida.
    Los bebés que son concebidos con uno de los métodos más comunes de reproducción asistida tienen más riesgo de sufrir defectos congénitos, revela una investigación.
    El estudio, que involucró a más de 300.000 bebés, encontró que aquéllos concebidos con el método de inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI) mostraron más probabilidad de nacer con anormalidades.
    La ICSI es el método de fertilización que se usa cuando los hombres tienen un bajo conteo espermático e involucra inyectar un espermatozoide en un óvulo.
    Los científicos no saben, sin embargo, si el riesgo de defectos en el bebé se debe a la biología de los padres o a la tecnología.
    Es decir, no pudieron establecer si la reproducción asistida provoca un incremento en el riesgo de anormalidades o los hombres sufren algún daño en el esperma que podría incrementar el riesgo de una anormalidad en el bebé.
    La investigación, llevada a cabo en la Universidad de Adelaide, Australia, será publicada en New England Journal of Medicine (Revista de Medicina de Nueva Inglaterra).

    Diferencias significativas

    En todo el mundo unos 3,7 millones de niños nacen cada año como resultado de alguna tecnología de reproducción asistida.
    Estas tecnologías son por lo general invasivas y tienen un alto costo, tanto financiero como emocional, para las parejas que se someten a ellas.
    Desde que comenzaron a utilizarse estas tecnologías, hace más de 30 años, ha habido varios estudios sobre su efectividad y seguridad.
    Pero éste, afirman los científicos, es el estudio más amplio que se ha llevado a cabo y es el primero que compara el riesgo de todos los tratamientos disponibles actualmente.
    "Aunque en general las tecnologías de reproducción asistida están asociadas con un mayor riesgo de defectos congénitos, encontramos diferencias significativas en el riesgo de los distintos tratamientos disponibles"
    Prof. Michael Davies
    El profesor Michael Davies y su equipo compararon los riesgos de sufrir un defecto congénito severo con cada una de las terapias reproductivas que están comúnmente disponibles en todo el mundo.
    Estas terapias son fertilización in vitro (IVF), inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI) e inducción de la ovulación.
    Los investigadores también compararon los riesgos de defectos congénitos con la transferencia de embriones frescos y congelados.
    Para el estudio utilizaron registros de más de 6.100 nacimientos concebidos con tecnología de reproducción asistida en Australia.
    De éstos, 1.878 habían sido concebidos con ICSI.
    Los científicos analizaron el vínculo entre los defectos congénitos de nacimientos con tratamientos de esterilidad y con embarazos de mujeres que no tenían registros de infertilidad.
    Los resultados mostraron que el riesgo de un defecto congénito era de 5,8% con la concepción natural, de 7,2% con la IVF convencional y de 9,9% con la ICSI.
    Los defectos encontrados incluían labio leporino, y anormalidades del corazón, esófago y gastrointestinales.
    Tal como explican los expertos, el método de ICSI se utiliza en cerca de 50% de las parejas que se someten a tratamientos de fertilidad.
    La investigación también mostró un incremento de defectos en el bebé con la IVF tradicional, en la que el esperma y los óvulos se mezclan en el laboratorio y el espermatozoide fertiliza al óvulo por sí mismo, pero no demasiado alto comparado con la concepción natural.
    "Aunque en general las tecnologías de reproducción asistida están asociadas con un mayor riesgo de defectos congénitos, encontramos diferencias significativas en el riesgo de los distintos tratamientos disponibles" afirma el profesor Davies.
    "Un historial de infertilidad, ya sea con o son concepción asistida, también resultó significativamente asociado con defectos congénitos" agrega.
    Los investigadores también encontraron que la transferencia de embriones congelados, un método llamado criopreservación, también resultó asociada con un "riesgo sustancialmente reducido" de defectos congénitos, particularmente en las parejas sometidas a la ICSI.
    Según el investigador, "esto podría deberse a que los embriones cuyo desarrollo está comprometido son los que no logran sobrevivir el proceso de congelamiento y descongelamiento".
    Los científicos subrayan que ahora será necesario llevar a cabo estudios más amplios y a más largo plazo ya que las tecnologías reproductivas "están siendo continuamente innovadas".
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  7. SARKIS ARSLANIAN La antorcha olímpica será encendida este jueves

    antorcha
    La llama de la antorcha olímpica de los Juegos de Londres será encendida este jueves en una ceremonia en Grecia.
    Un espejo concentrará los rayos del Sol en la antigua Olimpia para encender la llama. El primer portador de la antorcha será el campeón de natación griego Spyros Gianniotis.
    La antorcha será transportada por toda Grecia por ocho días para luego ser transportada al Reino Unido en un relevo de 70 días que terminará a finales de julio con el inicio de las Olimpiadas.
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  8. SARKIS ARSLANIAN BEYLOUNE Apoyo de Obama al matrimonio gay: ¿riesgo calculado?

    Presionado para dar a conocer su posición, el presidente de EE.UU., Barack Obama, ofreció por primera vez este miércoles su respaldo público al matrimonio entre personas del mismo sexo, aumentando la relevancia del tema de cara a las elecciones de noviembre.
    Hasta ahora Obama se había limitado a señalar que sus puntos de vista estaban "evolucionando", pero luego de que el vicepresidente Joe Biden y la secretaria de Educación, Arne Duncan, dieron su apoyo al matrimonio gay, el mandatario finalmente decidió asumir una postura firme sobre el controvertido asunto.
    Su pronunciamiento fue recibido con beneplácito por grupos defensores de los derechos de los homosexuales y lesbianas. Consultada por BBC Mundo, la Fundación Estadounidense para la Igualdad de Derechos (AFER por sus siglas en inglés) señaló que "se trataba de un día de orgullo para todos los estadounidenses".
    "Para los millones de jóvenes gay y lesbianas estadounidenses en todo el país, las palabras del presidente dan una verdadera esperanza de que serán las primera generación que crezca con la libertad de buscar el sueño americano. El matrimonio - la promesa de amor, compañía y familia - es básico para la consecución de ese sueño". señaló la AFER.
    Sin embargo, las palabras de Obama, ofrecidas en una entrevista aparentemente organizada a última hora con la cadena ABC, se produjeron un día después que los votantes del estado de Carolina del Norte aprobaron una enmienda constitucional que, en efecto, prohíbe las uniones civiles del mismo sexo.
    De hecho, en la práctica el apoyo de Obama tiene un peso más bien simbólico ya que en EE.UU. un total de 31 estados han prohibido los matrimonios del mismo sexo a través de leyes o enmiendas constitucionales y sólo nueve estados las han aprobado.

    Momento "deliberado"

    Obama es el primer presidente de EE.UU. que apoya el matrimonio entre personas del mismo sexo.
    Para el editor de temas norteamericanos de la BBC, Mark Mardell, la posición de Obama hará que aumenten las críticas de quienes lo consideran como "un diablo disfrazado" que está destruyendo las estructuras de la sociedad estadunidense.
    Sin embargo Mardell apunta que no necesariamente se trate de algo que vaya a perjudicar su campaña, ya que las personas de tendencia conservadora no votarán de todos modos por él.
    Pero sí hay partidarios naturales de Obama, como los cristianos evangélicos afroamericanos que no estarán de acuerdo con su posición. Mardell resalta que para ese grupo Obama mencionó explícitamente su propia fe religiosa.
    "Cuando pensamos en nuestra fe, lo que está en la raíz de nuestro pensamiento no es sólo Cristo sacrificándose en nuestro nombre, sino también la Regla de Oro: tratar a los demás de la forma como nos gustaría ser tratados", afirmó el mandatario.
    En ese sentido Mardell señala que, sin dudar que Obama haya tenido que pensar mucho y por largo tiempo sus palabras, pareciera que escogió deliberadamente el momento de pronunciarlas.
    "Estoy seguro que la campaña miro este tema una y otra vez. Sospecho que calcularon que esto encenderá a los liberales y hará que sea más probable que salgan a votar", señaló Mardell.

    Opinión dividida

    Una encuesta de Gallup sugirió el martes que el 50% de los estadounidenses estaban a favor de legalizar el matrimonio gay, mientras que un 48% indicó que se opondrían a una medida así.
    Además de grupos afroamericanos también muchos católicos latinoamericanos que se inclinarían por Obama rechazan el matrimonio entre personas del mismo sexo.
    Sin embargo, en los últimos años ha habido menos oposición general del público en EE.UU. a las uniones entre personas del mismo sexo. Una encuesta de Gallup sugirió el martes que el 50% de los estadounidenses estaban a favor de legalizar el matrimonio gay -una proporción algo menor que el año pasado- mientras que un 48% indicó que se opondrían a una medida así.
    Por su parte, el precandidato presidencial republicano, Mitt Romney, reiteró su rechazo al matrimonio gay.
    "No estoy a favor del matrimonio entre personas del mismo género y no estoy a favor de uniones civiles, si son idénticas a un matrimonio aunque con distinto nombre".
    Las posiciones de Romney y Obama ya quedaron aclaradas. Falta ver la verdadera influencia que tendrá el tema en la campaña electoral y el veredicto final de los votantes.
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  9. sarkis arslanian China's exports and imports see slower growth

    Worker at a China factoryChina has been diversifying its exports from low-cost goods to high-tech products
    China's export and import growth slowed in April raising fears about a sharp slowdown in its economy and triggering calls for monetary policy easing.
    Exports rose by 4.9% in April from a year earlier, down from the 8.9% annual growth seen in the previous month, a sign that global demand may be slowing.
    Meanwhile, imports rose just 0.3% on the year, down from 5.3% in March, indicating a fall in domestic demand.
    China has been trying to boost domestic consumption to rebalance its growth.
    "It is quite a revealing number. What we are seeing in China at the moment is an economy that is very much exposed to the global volatility," Alistair Thornton of IHS Global Insight in Beijing told the BBC.
    "It is clear that the situation in Europe is dragging on China's export performance, and in turn on its overall growth."
    Policy easing?
    China's robust economic growth in the past few years was accompanied by a sharp rise in inflation and a surge in property prices.

    Start Quote

    There is weakness in domestic demand and that should be a wake-up [call] to policy makers to do more to stimulate domestic demand”
    Dariusz KowalczykCredit Agricole-CIB
    As a result, Beijing introduced various measures, including curbs on lending, to try to rein in consumer and property price growth.
    While it has since eased some of those policies, analysts said the effects of the tightening were still being felt.
    "China's economy is still to bounce back from the cumulative effect of the monetary tightening last year which is impacting domestic demand," said Mr Thornton of IHS Global Insight.
    China's central bank has reduced the amount of money banks must hold in reserve twice in the past few months in a bid to increase lending. The hope is that more easily available credit will spur investment and boost demand.
    However, some analysts said that the government needed to ease its policies even further.
    "There is weakness in domestic demand and that should be a wake-up [call] to policy makers to do more to stimulate domestic demand," said Dariusz Kowalczyk of Credit Agricole-CIB.
    "Domestic demand is weak and that means we could see gross domestic product growth start to slow."
    'Plenty of weakness'
    Over the past few years China has relied heavily on the success of its manufacturing sector and exports to boost its economic growth.
    However, economic problems in the key US and eurozone markets have dented demand and hurt growth.
    While there had been hopes of an economic recovery in those markets, recent data and developments have suggested that the recovery may take much longer.
    In the eurozone, the region's debt crisis fears have re-emerged after voters in France and Greece backed politicians who are opposed to state spending cuts.
    In the US, jobs growth, which is seen as key to a recovery in the world's biggest economy, slowed in April.
    China's policymakers have also found it tough to boost domestic demand enough to offset lower growth in exports.
    Given these issues, analysts say the recovery in China's trade is likely to be a very slow one.
    "We do expect things to improve. However, it is not going to be a sharp V-shaped recovery but a slow and volatile one amid plenty of weakness in both the domestic and global economy," said IHS Global Insight's Mr Thornton.

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  10. SARKIS ARSLANIAN BEYLOUNE Francois Hollande to set France on new course after win


    Hollande came to Paris late on Sunday evening to make a victory speech
    French President-elect Francois Hollande is to start work on forming a new government, after telling supporters his victory gave hope of an end to austerity.
    Mr Hollande has vowed to rework a deal on government debt in eurozone member-countries to focus on promoting growth.
    The Socialist leader won just under 52% of votes in Sunday's run-off election.
    Centre-right incumbent Nicolas Sarkozy is the first French president since 1981 not to win a second term.
    He will hand power to Mr Hollande on 15 May, following talks between the two camps, the presidency has said.
    Invitation to Berlin
    Mr Hollande must act quickly to reassure other eurozone countries he is up to the considerable challenge he faces, the BBC's Christian Fraser reports from Paris.

    At the scene

    After the euphoria of election night, it was back down to earth on Monday morning as Mr Hollande moved quickly on, to the business of preparing to govern. Over the next few days, he will be drawing up the list of names for his first government, which will take over after the handover of presidential power next week.
    Favourite for the post of prime minister is Jean-Marc Ayrault, a veteran socialist parliamentarian and mayor of the city of Nantes, who is also a German speaker and could help build up relations with Chancellor Angela Merkel in Berlin. The new government's primary task will be to prepare for more elections, this time for the parliament or national assembly, which will take place at the start of June.
    These are crucial because Mr Hollande needs a parliamentary majority in order to see through his programme. At the moment, the assembly is dominated by supporters of Mr Sarkozy. Parliamentary elections like these that immediately follow presidential elections tend to deliver the head of state the majority he requires, but it is not a foregone conclusion; the next few weeks in France will see yet more passionate political campaigning.
    The Socialist has called for a renegotiation of a hard-won European treaty on budget discipline championed by German Chancellor Angela Merkel and Mr Sarkozy.
    Mrs Merkel congratulated the president-elect by phone and invited him to Berlin to hold talks soon, but she warned the fiscal compact was "not up for grabs".
    "The core of the discussion is really all about... whether we are going to have again programmes for growth which are on the back of debt or indeed whether we are going to have programmes for growth that are sustainable and indeed rely on the competitiveness of the countries," she told a news conference in Berlin.
    UK Prime Minister David Cameron also called Mr Hollande to congratulate him.
    Mr Hollande feeds a renewed sense of hope in the country - particularly among the young - that amid the austerity, there can be jobs and salaries, our correspondent adds. Mr Hollande offers a fresh start - but the debt problems for France are still the same.
    Jubilant Hollande supporters gathered at the Place de la Bastille in Paris - a traditional rallying point of the Left - to celebrate.
    Mr Hollande - the first Socialist to win the French presidency since Francois Mitterrand in the 1980s - earlier gave his victory speech in his stronghold of Tulle in central France.
    He said he would push ahead with his pledge to refocus EU fiscal efforts from austerity to "growth".

    Nicolas Sarkozy says Francois Hollande must be respected as the new president
    "Europe is watching us, austerity can no longer be the only option," he said.
    After his speech in Tulle, Mr Hollande headed to Brive airport to fly to Paris to address supporters at the Place de la Bastille.
    "I am the president of the youth of France," he told the assembled crowd of tens of thousands of supporters.
    "You are a movement that is rising up throughout Europe," he said.
    'Respect'
    Mr Hollande capitalised on France's economic woes and President Sarkozy's unpopularity.
    The Socialist candidate has promised to raise taxes on big corporations and people earning more than 1m euros a year.
    He wants to raise the minimum wage, hire 60,000 more teachers and lower the retirement age from 62 to 60 for some workers.
    In his concession speech, Mr Sarkozy told supporters: "Francois Hollande is the president of France and he must be respected."
    The outgoing president said he was "taking responsibility for defeat".

    Hollande supporters in Lyon (6 May 2012)

    FINAL RESULTS

    SOURCE: INTERIOR MINISTRY
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    Vote
    F. Hollande
    51.62%
    18,000,438
    N. Sarkozy
    48.38%
    16,869,371
    Turnout
    80,34%
    Hinting about his future, he said: "My place will no longer be the same. My involvement in the life of my country will now be different."
    During the campaign, he had said he would leave politics if he lost the election.
    Admitting defeat soon after polls closed on Sunday evening, centre-right incumbent Nicolas Sarkozy wished "good luck" to Mr Hollande.
    Mr Sarkozy, who has been in office since 2007, had promised to reduce France's large budget deficit through spending cuts.
    He becomes the latest European leader to be voted out of office amid widespread voter anger at austerity measures triggered by the eurozone debt crisis.
    Mr Hollande is expected to be inaugurated later this month. A parliamentary election is due in June.

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