lunes, 17 de agosto de 2015

Alzheimer: 10 preguntas para diagnosticar la enfermedad en 5 minutos POR SARKIS ARSLANIAN BEYLOUNE

Alzheimer: 10 preguntas para diagnosticar la enfermedad en 5 minutos POR SARKIS ARSLANIAN BEYLOUNE

Señora con demencia, abrazada por su esposo
Sólo en América Latina habrá más de 27 millones de personas con demencia en 2050, según un informe de Alzheimer´s International.
Es un proceso tan doloroso para las familias de los enfermos, como complejo para los médicos.
¿Cómo evaluar en forma eficaz y rápida a través de cuestionarios y tests neuropsicólogicos si es Alzheimer lo que explica por qué "algo no está bien" con un ser querido?
La combinación de pruebas cognitivas más utilizada actualmente para diagnosticar la demencia, la llamada "regla de oro" o "gold standard", puede llevar hasta dos horas a un médico experimentado.
Un neurólogo en Estados Unidos desarrolló ahora un test de sólo diez preguntas, que puede ser completado en 5 minutos por un cuidador o familiar, y que según su autor, es tan efectivo como la "regla de oro".
James E. Galvin, exprofesor de la Universidad de Nueva York, es actualmente investigador del Colegio de Medicina de Florida Atlantic University, una universidad estatal con más de 30.000 estudiantes en Boca Ratón.
Galvin y su equipo probaron el nuevo test, llamado "Sistema Rápido de Evaluación de la Demencia, "Quick Dementia Rating System", o QDRS por sus siglas en inglés, en cerca de 300 pacientes, que también fueron evaluados con el sistema tradicional.
"Análisis estadísticos rigurosos demostraron la validez de QDRS no sólo para distinguir individuos con o sin demencia, sino para determinar en qué fase de avance de la enfermedad se encuentran", dijo Galvin a BBC Mundo.

10 preguntas

La demencia es un término general que describe un cambio progresivo en funciones y capacidades cognitivas que interfieren con la habilidad de una persona para ser independiente, explicó el científico.
"El Alzheimer es la causa más común de demencia, pero hay más de 100 causas. En este estudio también incluimos demencias por otras causas como la demencia vascular, degeneración lobular frontotemporal y la demencia de cuerpos de Lewy", una enfermedad neurodegenerativa que incluye síntomas de parkinsonismo.
Una señora sostiene una foto suya de cuando era una mujer muy joven
El cuestionario cubre diez áreas, incluyendo la habilidad de recordar.
El cuestionario incluye diez preguntas de opción múltiple con cinco opciones cada una, que describen síntomas que van desde envejecimiento normal a demencia severa. (Ver ejemplos abajo, al pie de la nota)
Cada pregunta cubre áreas diferentes, desde memoria a comunicación, orientación, higiene, atención y concentración, entre otras.
El puntaje final va de 0 a 30 y los números más elevados representan un mayor impedimento cognitivo.
"La gran limitación es que quien completa el cuestionario no sea lo suficientemente confiable, por ejemplo, porque no ha puesto atención a los detalles, no conoce bien al paciente, se niega a aceptar la presencia de la enfermedad o tiene algún interés personal en que la persona sea declarada incapaz", dijo Galvin a BBC Mundo.
La ventaja del nuevo test, según el neurólogo estadounidense, es su rapidez.
"Si no se detectan problemas, no se desperdician recursos". Pero si la demencia está presente, la prueba "permite detectar la enfermedad en sus primeras etapas, donde hay mayor probabilidad de que las intervenciones sean más efectivas".
Galvin explicó a BBC Mundo que "como todos los test rápidos, un resultado positivo debe ser seguido de una visita al especialista. Pero en sitios donde hay pocos especialistas la prueba puede ayudar a que el paciente tenga acceso rápido a diferentes servicios, o determinar en forma sucinta cómo está respondiendo a la terapia o si la enfermedad está avanzando".

Impacto en América Latina

El estudio sobre el nuevo test fue publicado en Alzheimer´s and Dementia, la revista de la Asociación de Alzheimer de Estados Unidos.
James E. Galvin, foto gentileza Florida Atlantic University
Galvin trabaja en nuevas versiones del cuestionario en español y otros idiomas.
La prueba ya ha sido distribuida a clínicas y está disponible en internet, donde puede bajarse sin costo con fines de uso clínico, investigación o por organizaciones sin fines de lucro.
Galvin ya había desarrollado otra herramienta para la evaluación de síntomas de demencia, conocida como AD8, utilizada en investigaciones en diferentes partes del mundo.
Hay diferentes versiones de AD8 en español para Puerto Rico, Argentina, Colombia, Chile y Ecuador, y en portugués para Brasil.
"Ahora estoy trabajando en varias versiones en español de QDRS, además de otros idiomas", dijo Galvin a BBC Mundo.
El científico también está buscando combinar biomarcadores (cambios en proteínas en el cerebro) con otras pruebas como imágenes por resonancia magnética y tomografías PET o por emisión de positrones.
El uso de herramientas efectivas para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer será cada vez más crucial.
América Latina es una de las regiones que será más impactada por el aumento en los casos de demencia, según el reporte "Demencia en América", publicado por la organización no gubernamental Alzheimer´s International en 2013.
El informe señala que el número de personas con demencia "subirá en Latinoamérica de unos 7,8 millones, la cifra estimada actualmente, a más de 27 millones en 2050".
"Estimamos que la demencia le costó al continente americano en 2010 más de US$235.000 millones, y esta cifrá subirá vertiginosamente con el aumento en el número de enfermos".
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EJEMPLOS DEL SISTEMA RÁPIDO DE EVALUACIÓN DE LA DEMENCIA, QDRS (gentileza James E. Galvin)
MEMORIA Y RECUERDO
  • 0 No hay pérdida de memoria obvia. Olvido irregular que no interfiere con las actividades del día a día
  • 0,5 Olvido leve regular o recuerdo parcial de eventos que puede interferir con actividades diarias, repite preguntas y frases, coloca objetos en sitios no habituales, se olvida de citas
  • 1 Pérdida de memoria leve a moderada, más perceptible cuando se trata de eventos recientes, interfiere con las actividades diarias
  • 2 Pérdida de memoria moderada a severa, la nueva información se olvida rápidamente, sólo se recuerda la información aprendida con mucho esfuerzo
  • 3 Pérdida de memoria severa, es casi imposible recordar nueva información, la memoria de largo plazo puede estar afectada
HÁBITOS DE INODORO E HIGIENE PERSONAL
  • 0 Totalmente capaz de cuidarse, vestirse, lavarse, bañarse, usar el inodoro
  • 0,5 Cambios leves en las habilidades y atención a estas actividades
  • 1 Necesita que le recuerden ir al baño, pero puede completar la tarea en forma independiente
  • 2 Requiere alguna ayuda para verstirse, higiene, ocasionalmente incontinente
  • 3 Requiere considerable ayuda con la higiene y cuidado personaL, incontinencia frecuente
ATENCIÓN Y CONCENTRACIÓN
  • 0 Atención normal, concentración e interacción con el medio que le rodea
  • 0,5 Problemas leves de atención, concentración e interacción con el medio, puede parecer somnoliento/a durante el día
  • 1 Problemas moderados de atención y concentración, puede tener períodos de mirar fijo, o pasar tiempo con los ojos cerrados, creciente somnoliencia durante el día
  • 2 Pasa una parte considerable del día durmiendo, no presta atención a lo que le rodea, cuando conversa dice cosas que no son lógicas o que no tienen que ver con el tema
  • 3 Habilidad limitada o ausente de prestar atención al ambiente externo