lunes, 14 de septiembre de 2015

¿Puede matarte comer más de 6 bananos de una vez? POR SARKIS ARSLANIAN BEYLOUNE

¿Puede matarte comer más de 6 bananos de una vez? POR SARKIS ARSLANIAN BEYLOUNE

Bananas
Image caption El banano, también conocido en América Latina como banana, plátano, guineo o cambur, es rico en vitaminas y minerales, entre ellos el potasio.
He escuchado que comer muchas bananos al mismo tiempo puede ser peligroso. Incluso se ha sugerido que comer más de seis de esas frutas, una detrás de la otra, podría matarte. ¿Pero cuán cierta es esa creencia?
Las bananos son una de las frutas más populares del mundo. Son ricas en vitaminas y minerales.
Son muy buenas para tu organismo. Entonces ¿por qué alguien sugeriría que su alto contenido en potasio podría tener un efecto mortal?
¿Cuán peligroso es realmente el potasio?

Vital para la supervivencia

Es vital para la supervivencia y se puede encontrar en "cada célula del cuerpo", señaló Catherine Collins, dietista del Hospital de St George, en el sur de Londres.
"Lo usamos para ayudar a generar una carga eléctrica que ayuda a que las células funcionen correctamente. Contribuye a mantener el ritmo de tu corazón constante, a que el páncreas libere la insulina para controlar el azúcar en la sangre y, mucho más importante aún, ayuda a controlar la presión sanguínea".
Planta de la banana
Image caption Para una persona saludable, “sería imposible tener una sobredosis de bananos”, según la dietista Catherine Collins.
Pero por otra parte, si el nivel de potasio en el cuerpo es demasiado bajo o demasiado alto puede resultar en una palpitación irregular del corazón, dolor de estómago, nausea y diarrea.
El cloruro de potasio es también uno de los químicos utilizados en las inyecciones letales en Estados Unidos, ya que en dosis extremadamente altas puede causar un paro cardíaco.
Pero para una persona saludable, "sería imposible tener una sobredosis de bananas", dice Collins.
"Necesitarías unos 400 bananos al día para conseguir el tipo de nivel de potasio necesario para hacer que se te pare el corazón… Los bananos no son peligrosos, y de hecho son, y siempre han sido, buenos para tu salud".
Los adultos deberían consumir unos 3.500 mg de potasio al día, de acuerdo al servicio público de salud británico.
Una banano promedio de 125g de peso contiene 450mg de potasio, lo cual quiere decir que una persona saludable puede consumir al menos siete bananos y medio para llegar al nivel recomendado.
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Pero algunos pacientes no deben abusar

Pero hay algunas personas que no deberían consumir alimentos que tienen un alto porcentage de potasio, advierte Collins: aquellas que tienen insuficiencia renal.
Camión cargado de bananos
Image caption Otro factor relacionado con los bananos que podría causar cierta confusión es la radiación.
"La actividad del riñón de estos pacientes es muy baja, lo cual potencialmente podría causar una acumulación dañina del nivel de potasio en la sangre, porque no se pueden deshacer del mineral a través de la orina", advierte.
"Así que en teoría sí es possible que alguien con insuficiencia renal muera a causa del elevado nivel de potasio en la sangre si decidiera consumir muchos tipos diferentes de alimentos ricos en ese mineral", concedió.
Una vez Collins tuvo un paciente en dialisis que sufrió un ataque al corazón después de comer demasiados tomates.
Sus riñones ya habían dejado de funcionar, así que su cuerpo era incapaz de deshacerse del exceso.
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Y un factor sorpresa… insignificante

Otro factor relacionado con los bananos que podría causar cierta confusión es la radiación.
Igual que muchos otros alimentos, los bananos contienen de manera natural ciertos isotopos radioactivos, los suficientes como para que el centro de investigación Nuclear Threat Initiative, con sede en Estados Unidos, advirtiera que pueden activar los sensores que se utilizan en los puertos estadounidenses para detectar material nuclear de contrabando.
Hombre llevando bananas en Sri LankaImage copyright AFP
Image caption "Los niveles de radioactividad del banano son insignificantes", dice la dietista Catherine Collins.
Un banano promedio contiene 0,1 microsieverts de radiación.
Pero para poner eso en perspectiva, un escáner de hospital TC o TAC (Tomografía axial computarizada), que utiliza rayos X, expone al ser humano a una radiación de entre 10 y 15 milisieverts, es decir, una radiación 100.000 veces mayor.
"Los niveles de radioactividad del banano son insignificantes", dice Collins.
"Los bananos no son tan radioactivao como las nueces de Brasil y es seguro comerlos con moderación", concluyó.